Tarragona

La ciudad de Tarragona es la capital de la provincia homónima situada al sur de Cataluña, en plena Costa Dorada. Su privilegiada situación geográfica, en una zona de largas playas de aguas templadas por el Mediterráneo, así como los vestigios arqueológicos de hace más de dos mil años, hacen de ella un centro turístico de gran interés.

Fachada de la Catedral de Santa Tecla - DetalleLos descubrimientos arqueológicos, que en los últimos años se han multiplicado, hacen de ella una ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

El hecho de que la ciudad repose sobre los cimientos de la antigua urbe medieval y ésta lo haga sobre la base de la ciudad romana hace de ella un conjunto histórico vivo. Recorrer las Murallas, contemplar la ciudad desde la cima de la Torre de El Pretorio, visitar la catedral de Santa María o recorrer los soportales medievales que la acompañan, caminar bajo el graderío del Circo romano… Todo ello es posible en una ciudad que mira al mar desde que se creó y que, por ello, sigue siendo uno de los puertos más importantes del Mediterráneo aún en la actualidad.

El PretorioOtra de las curiosidades históricas de Tarragona es su privilegiada situación dentro de la administración de Roma como provincia vital en la frontera sur del Imperio. La carretera nacional que recorre la costa sigue el mismo trazado que la antigua Via Augusta, la gran autopista romana. Allí pueden encontrarse el Arco de Barà o la llamada Torre de los Escipiones, un pequeño monumento funerario de gran valor histórico.

Pero la ciudad de Tarragona no se ha quedado anclada en su historia imperial y romana y mira también al futuro, como lo demuestra el Museo de Arte Moderno.

Circo romano

100_2639.JPGEl Circo romano de Tarragona se encuentra en la actualidad soterrado bajo la antigua ciudad medieval y, a su vez, bajo la ciudad moderna de Tarragona. Aún así, es posible contemplar parte de su trazado y recorrer algunos de los pasillos que se encuentran bajo los restos de los graderíos.

Fue construido en el siglo I d.C. y albergaba las carreras de carros, uno de los espectáculos más importantes en la antigua Roma. Se trata de una estructura de 325 metro de longitud y alrededor de 100 metros de anchura.

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Anfiteatro

100_2671.JPGComo ciudad importante que era del Imperio, capital de una provincia fundamental para Roma, Tarragona tenía un anfiteatro situado fuera de la ciudad por motivos logísticos. Se encontraba cerca de la Via Augusta lo que permitía la descarga de hombres y animales para los espectáculos. Data del siglo II d.C. En el siglo III los cristianos eran perseguidos y ajusticiados y se sabe que el obispo Fructuoso y sus diáconos, Augurio y Eulogio, fueron quemados vivos en la arena. Estas muertes fueron conmemoradas en el siglo V con la construcción de una pequeña basílica en la misma arena del anfiteatro.

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Catedral de Santa María

100_2617.JPGLa Santa Iglesia Catedral Basílica Metropolitana y Primada de las Españas, nombre oficial de la Catedral de Tarragona, está dedicada a Santa Tecla y se levanta en el emplazamiento más elevado de la ciudad, sobre el antiguo templo romano dedicado a Augusto. Iniciada en el siglo XII, se consagró en 1331. La epidemia de peste negra interrumpió su construcción durante años. El comienzo arquitectónico fue de estilo románico pero evolucionó hacia el gótico propio del siglo XIV. El claustro de la catedral también combina ambos estilos, pero existen modificaciones posteriores realizadas a partir del siglo XV y hasta finales del siglo XVIII.

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